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Shoegaze e debate social: Softcult une o talento musical com o movimento riot grrrl
Entrevistas

Publicado porLuisa Pereira

em 04/04/2022

Guitarras e as vozes distorcidas, letras que debatem questões sociais que, na maior parte das vezes, estão contempladas pelo movimento riot grrrl, e o visual que une o punk e o emo dos anos 90, compõem as características mais marcantes do duo canadense formado por Phoenix e Mercedes Arn-Horn, o Softcult.

Com início em 2020, quando o desejo por recomeçar na música de outra forma - Phoenix e Mercedes formaram a banda de rock Courage My Love em 2009 - ficou latente, a banda tomou forma enquanto o primeiro EP, Year Of The Rat, lançado em abril de 2021, estava em produção. A adesão ao som e à temática foi, aos poucos, acontecendo e, hoje, o canal do grupo no Youtube soma 1M de visualizações.

“Tínhamos acabado de fechar um contrato de gravação com um projeto anterior em que nos sentimos um tanto sufocados em termos de criatividade, e realmente só queríamos recomeçar sem expectativas. Escrevemos nosso primeiro EP durante o lockdown no ano passado, e conforme as músicas começaram a tomar forma, a identidade da banda se tornou cada vez mais clara para nós. Na época, havia (e ainda há) motivos de raiva e frustração. Havia uma sensação avassaladora de impotência; de querer mudar as coisas, mas não saber como. Para nós, sentimos que a melhor maneira de fazer a mudança era escrever sobre isso honestamente. Sabíamos que, com este novo projeto, queríamos fazer uma declaração sobre o estado do mundo e o nosso lugar nele”, conta Phoenix Arn-Horn, em entrevista exclusiva ao LINDIE.

As produções constantes, com temáticas sociais - voltadas à sociedade do Canadá, mas que pode ser replicada para outras realidades - traz uma atmosfera frenética ao duo. Com dois anos de existência, a Softcult já tem dois EPs lançados - Year Of The Rat (2021) e Year Of The Snake (2022) - e um álbum que chegará em breve. “Até agora estamos escrevendo e gravando tudo em nosso estúdio em casa. Existem alguns desafios divertidos que surgem ao ser autoproduzido, é definitivamente muita tentativa e erro. Para nós, tem sido ótimo sentir que podemos flexionar esse músculo criativo. A pandemia meio que nos forçou a assumir papéis que talvez não teríamos de outra forma; como dirigir e editar nossos videoclipes, fazer capas de álbuns e gravar e produzir em casa. Para o bem ou para o mal, somos responsáveis ​​por tudo o que fazemos, e nem sempre é perfeito, mas definitivamente somos “nós””, conta Phoenix.

O duo, que sempre foi ligado a música, mantém como inspirações as bandas Bikini Kill e Rollins Band na parte lírica. “É difícil não se sentir inspirado ouvindo Kathleen Hanna [vocalista do Bikini Kill] e Henry Rollins [vocal da Rollins Band e Black Flag], eles apenas têm uma maneira sem filtro de se expressar”, conta Phoenix. Musicalmente, a dupla cita Nirvana, The Sundays, Radiohead e Deftones

A honesta arte da Softcult

LINDIE: Como o duo começou?

Phoenix Arn-Horn: Tocamos em bandas juntos desde que éramos adolescentes, mas o Softcult surgiu durante a pandemia. Tínhamos acabado de fechar um contrato de gravação com um projeto anterior em que nos sentimos um tanto sufocados em termos de criatividade, e realmente só queríamos recomeçar sem expectativas. Escrevemos nosso primeiro EP durante o lockdown no ano passado, e conforme as músicas começaram a tomar forma, a identidade da banda se tornou cada vez mais clara para nós. Na época, havia (e ainda há) motivos de raiva e frustração. Havia uma sensação avassaladora de impotência; de querer mudar as coisas, mas não saber como. Para nós, sentimos que a melhor maneira de fazer a mudança era escrever sobre isso honestamente. Sabíamos que, com este novo projeto, queríamos fazer uma declaração sobre o estado do mundo e o nosso lugar nele.

LINDIE: O que significa “Softcult” e por que escolheram esse nome?

Phoenix: Um “culto suave” basicamente se refere a um grupo que compartilha as mesmas ideologias. Ele atende às mesmas necessidades de um culto regular, mas muitas vezes de maneiras que são menos reconhecíveis porque são vistas como sendo mais socialmente aceitáveis. Pode ser qualquer coisa, desde uma igreja, um governo, uma família, até mesmo uma banda. Todos nós participamos de cultos suaves em nossa vida diária, dos quais nem mesmo percebemos que fazemos parte. Escolhemos o nome “Softcult” porque para nós representa as coisas sobre as quais escrevemos e muitas das coisas que queremos desafiar.

LINDIE: De quem são as ideias dos clipes? Como é gravá-los?

Phoenix: Mercedes dirige e edita todos os nossos vídeos. Ela é uma grande cinéfila, o que funciona a nosso favor. Nós dois crescemos com filmes de terror, então acho que definitivamente há muitas referências e pequenas referências a isso em nossos vídeos. Durante a pandemia, tivemos que ser criativos com nossos conceitos por causa de restrições, mas nos ensinou que você não precisa de um orçamento enorme para fazer um bom vídeo. 

LINDIE: E quanto às artes?

Phoenix: Tem sido um desafio divertido entrar na arte visual. Mais uma vez, é um papel que tivemos que assumir isoladamente por causa da pandemia. É definitivamente uma curva de aprendizado para nós, mas se tornou algo que realmente gostamos de fazer. Nós gostamos muito da arte da colagem ao fazer nosso zine, e isso se espalhou para nossos designs de merchandising e arte do álbum. Trabalhar em algo com as mãos é tão relaxante e de certa forma que você pode simplesmente bloquear o que está acontecendo e se concentrar no que está à sua frente. Eu nunca pensei em mim mesmo como um artista visual, mas agora me vejo ansioso pelas noites em que sou apenas eu, minha tesoura e bastões de cola sentados no chão cercados de papel, haha!

LINDIE: As músicas parecem uma combinação do indie dos anos 90 e emo dos anos 2000. Como você descreve o som da Softcult?

Phoenix: Nós definitivamente somos super influenciados por muitas bandas daquela época, e é muito legal ver o ressurgimento disso. Sempre nos sentimos um pouco em desacordo conosco no sentido de que gravitamos naturalmente em torno de sons distorcidos e sombrios, mas nossas vozes são mais brandas. Nunca tivemos a típica voz agressiva de "rock" quando cantamos. Mas acho que talvez seja isso que nos torna diferentes de várias maneiras. A justaposição de suavidade e agressão é muito divertida de se tocar, e nós tentamos nosso melhor para explorar isso em nossa música.

LINDIE: “Take It Off” fala sobre preferências estéticas em relacionamentos. Vocês gostam de discutir esses assuntos nas músicas? Como é o tratamento do tema no Canadá?

Phoenix: É algo que sentimos muito fortemente, com certeza. Acho que neste momento é inegável que a objetificação e esses padrões injustos são um grande problema. A maneira como vemos as mulheres e a feminilidade como sociedade provou ser prejudicial na melhor das hipóteses e perigosa na pior. É tão frustrante quando quase todas as mulheres, e mulheres com quem você fala, tiveram uma experiência negativa ou estiveram em uma situação em que sentiram medo simplesmente por existir. Tornou-se mais barulhento do que nunca; mais pessoas estão compartilhando suas histórias e iluminando o que precisa mudar. Eu acho que muitas pessoas já tiveram o suficiente e querem fazer a diferença, e isso é algo para se ter esperança. Muitas vezes, pode parecer que estamos um passo à frente, dois passos atrás, mas é muito importante continuar pressionando e sendo honesto sobre nossas experiências, porque se não o fizermos, a única garantia é que nada vai melhorar. E honestamente isso não é uma opção.

Ainda nos preparativos para o lançamento do primeiro álbum, a dupla é uma grata surpresa aos amantes das músicas com guitarras distorcidas e temáticas sociais. As vozes de Phoenix e Mercedes se complementam na distorção sonora e, somadas à estética da dupla, trazem todo o ar sombrio e cheio de personalidade que transborda do duo. 

Iniciado na pandemia, o duo começou, em fevereiro, sua primeira tour pela Inglaterra. Agora, os próximos compromissos serão pelos Estados Unidos e Canadá. 

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